Io prego Weblog

Preghiera Intercessione Cristiana da un Nato di Nuovo

Una moglie in preghiera

Una moglie in preghiera

Vorrei condivdere un articolo tratto dalla

rivista “Uomini Nuovi”sperando che sia

fruttuoso presentando altre proposte di libri

sulla preghiera di Stormie Omartian.Fraterni

saluti da Barnabè Roberto

aprile 23, 2011 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA | Lascia un commento

Preghiera di Umiltà

Preghiera di Umiltà

carissimi vorrei condividere una preghiera che

ho trovato nel lbro ” La rivoluzione di Cristo”

di George Verwer- edizioni DLC

secondo me è un buon esempio di una

preghiera fatta con il giusto atteggiamento

di umiltà,voi che ne pensate ?

il vostro fratello Barnabè Roberto

 

febbraio 28, 2011 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA | Lascia un commento

Quelli che il 15 Maggio pregheranno per l’evangelizzazione in Italia

Ho ricevuto questo invito di cui vi faccio partecipi sperando nella vostra adesione:

Facebook =Quelli che il 15 Maggio pregheranno per

l’evangelizzazione in Italia

http://www.facebook.com/group.php?v=wall&gid=177558663968

aprile 11, 2010 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA | Lascia un commento

31/12/2009 veglia di preghiera

31/12/2009  veglia di preghiera

LA CHIESA CRISTIANA EVANGELICA PENTECOSTALE “C.I.P.S.”
in Arezzo, Località San Giuliano d’Arezzo 46/b
organizza, per il giorno 31/12/2009 dalle ore 21:30 in poi, la veglia di preghiera

COMUNIONE NELLO SPIRITO

Tema: “Una Chiesa consacrata e militante sotto la Guida dello Spirito Santo”

· Per lo Spirito di consacrazione nella preghiera
· Unità dello Spirito
· Integrità personale nello Spirito
· Per la comunione delle chiese (corpo di Cristo)
· Per i giovani
· Per la famiglia e giovani coppie
· Per i figli
· Per le autorità (locali, nazionali ed internazionali

“se il mio popolo, sul quale è invocato il mio nome, si umilia, prega, cerca la mia faccia
e si converte dalle sue vie malvagie, io lo esaudirò dal cielo, gli perdonerò i suoi peccati, e
guarirò il suo paese”
( II CRONACHE 7: 14)

Nell’Amore del Signore, sei invitato a partecipare personalmente. Se sei un Pastore, un Anziano o un Responsabile
di Comunità, sei invitato nell’Amore del Signore insieme ad un gruppo di membri della tua Comunità (meglio se ci sarete
tutti), presso la sede della Comunità, preferibilmente nella stessa notte.

“Ed anche in verità vi dico: Se due di voi sulla terra s’accordano a domandare una cosa
qualsiasi, quella sarà loro concessa dal Padre mio che è nei cieli. Poiché dovunque due o tre sono
radunati nel nome mio, qui sono io in mezzo a loro”. (Matteo 18:19-20)

Un servizio telefonico al numero 0575366177 ed un recapito e-mail all’indirizzo cips@cipsitalia.org saranno
disponibili per dare l’opportunità a tutti i partecipanti di trasmetterci le proprie testimonianze in tempo reale, in modo che
possano essere ascoltate da tutti.

Facciamo di questa Giornata di Comunione ed Intercessione la base di partenza per una “nuova comunione” nella
preghiera d’intercessione, perché proprio la preghiera è lo strumento potente che DIO vuole usare per riunificare il Suo
popolo dai quattro angoli della Terra.

Dio non ha né spazio né tempo, perciò – anche se fossimo separati dall’Oceano – è come se fossimo tutti insieme
nello stesso luogo, cioè davanti alla Presenza di Dio, uniti in un unico spirito e in un pari consentimento!

“Ma ciò vi darà occasione di rendere testimonianza” (Luca 21:13): perciò la nostra allegrezza sarà completa nel
ricevere notizie dell’Opera di Dio in mezzo di Voi!

Guardandoci intorno e seguendo gli avvenimenti che stanno accadendo nel mondo, ma anche in mezzo
di noi, nelle chiese e nelle nostre famiglie, ci rendiamo conto che oggi più che mai esiste la necessità impellente
di pregare tutti insieme, affinchè il Signore guardi i Suoi figli e li protegga dalle trappole che il nemico sta
preparando contro la Chiesa di Cristo.

Se vuoi saperne di più, chiamaci e noi ti chiameremo, oppure scrivi e ti risponderemo.

cips@cipsitalia.orghttp://www.cipsitalia.org Tel. 0575.366177-Fax 0575.366442 -cell. 335229161

dicembre 24, 2009 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, Periodi di Preghiera | Lascia un commento

La Preghiera secondo O.Hallesby

La Preghiera secondo O.Hallesby
Pregare consiste semplicemente nel dire a Dio,giorno dopo giorno,quali cose ci sentiamo impotenti a compiere.Noi siamo spinti a pregare ogni volta che lo Spirito di Dio,che è lo spirito di preghiera,accentua di nuovo in noi la nostra debolezza e noi ci rendiamo conto di quanto siamo impotenti per nostra natura a credere,ad amare,a sperare,a servire,a sacrificarsi,a soffrire,a leggere la bibbia,a pregare e a combattere contro i nostri desideri peccaminosi… Non mi stanco mai di sottolineare la nostra debolezza perchè essa è il fattore decisivo non soltanto nelle nostre preghiere ma anche nelle nostre relazioni con Dio

b6

maggio 25, 2009 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA | Lascia un commento

“Preghiera Semplice” di Francesco

“Preghiera Semplice” di Francesco la-verna-1987-2
Una preghiera semplice che condivido è quella scritta da Francesco di Assisi diversi secoli fa e che trovo ancora attuale e fatta secondo la volontà del nostro Signore Cristo Gesù:

Signore, fa’ di me uno strumento

della tua pace:

Dove c’è odio, io porti l’amore.

Dove c’è offesa

io porti il perdono.

Dove c’è discordia,

io porti l’unione.

Dove c’è l’errore io porti la verità.

Dove c’è dubbio, io porti la fede.

Dove c’è disperazione,

io porti la speranza.

Dove ci sono le tenebre,

io porti la luce.

Dove c’è tristezza, io porti la gioia.

Oh divino Maestro, che io non cerchi

Tanto di essere consolato,

quanto di consolare.

Di essere compreso,

quanto di comprendere.

Di essere amato, quanto di amare.

Infatti: dando, si riceve

Dimenticandosi,

si trova comprensione.

Perdonando, si è perdonati.

Morendo, si risuscita alla Vita.

Spero che siate daccordo anche voi con me,fraterni saluti Barnabè Roberto

febbraio 27, 2009 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA | Lascia un commento

Invocazione di Rick Warren per Barack Obama

Invocazione di Rick Warren
alla cerimonia di insediamento di Barack Obama
Washington, 20/1/2009
(da Evangelici.net)
http://www.evangelici.net/speciale/attualita/rickwarren_insediamento_obama.html

preghiera-di-ringraziamento

Carissimi vi presento questa preghiera perchè impariamo anche noi Italiani a pregare per il nostro popolo,per i governanti ringraziando il Signore come fanno gli americani;noi siamo forse da meno ? Non penso quindi facciamolo in ubbidienza alla volontà dell’ Eterno nel nome del nostro comune Signore e Salvatore Cristo Gesù guidati dallo Sprito Santo.Un Abbraccio fraterno da Roberto

gennaio 30, 2009 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA, Preghiere Intercessione, Web Media Letteratura sulla Preghiera | 1 commento

Preghiamo per la città di Bologna

 Ho ricevuto notizie dal Web di questa iniziativa

Preghiamo per la città di Bologna

24 hours in prayer

Ora e luogo
Inizio:
venerdì 17 ottobre 2008 alle ore 18.00
Fine:
sabato 18 ottobre 2008 alle ore 18.00
Luogo:
Chiesa Nuova Vita
Indirizzo:
via Parisio 54

Descrizione

We are going to pray over the city of Bologna (people, schools, businesses, churches, authorities) for 24 hours asking God for a breakthrough of His Spirit over this city!
24 hr di preghiera
 
Data: sabato 18 ottobre 2008
Titolo: 24 hr di preghiera
Descrizione: Il network missionario di Agape Italia, Chiesa Nuova Vita, Chiesa Nuova Speranza e Youth for Christ Italia vi invitano ad una “prayer room” di 24 ore, precisamente dalle 18,00 del 17/10 alle 18,00 del 18/10

Via Parisioi, 54 – Bologna
Per info chiama al 051-545390
chiesanuovavita@fastwebnet.it

Ora: ALL DAY EVENT

ottobre 13, 2008 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, Periodi di Preghiera, PREGHIERA, Preghiere Intercessione | Lascia un commento

Giorno di Preghiera per La Pace di Gerusalemme 5-10-08

Ho Ricevuto:

Cari Fratelli e Sorelle,
Il Giorno di Preghiera per La Pace di Gerusalemme e 5
Ottobre 2008! Molto Vicino.
Una Città… Una Preghiera…175 Nazioni!!
Vedi:
http://www.daytopray.com
Prega per la pace di Gerusalemme…

La Bibbia chiaremente chiama tutti credenti a pregare
per Gerusalemme (Salmi 122:6, Isaia 62:6). Tutti i
cristiani hanno una eredità e una responsabilità di
pregare per la città sopra la quale Gesu’piangeva e
dove Lui tornerà presto. La crisi su Gerusalemme ha
ramificazioni e impatti globale. L’unica soluzione
sarà che Dio e il Suo Popolo preghino insieme.

For Zion’s Sake,

Nel nome di Cristo Gesu’ Yeshua,

Robert & Teresa

settembre 6, 2008 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, Periodi di Preghiera, PREGHIERA | 2 commenti

STUDI SULLA PREGHIERA

 

 

Studi sulla Preghiera        

 

 

Guida agli studi 2

 

0. Introduzione 3

 

1. Richieste meritevoli 4

 

Programmare la preghiera 6

 

2. Aver passione per le persone 7

 

La preghiera continua 8

 

3. Il contenuto di una preghiera fruttuosa 9

 

Metodi per non distrarsi 10

 

4. Pregare il Dio sovrano 11

 

Scuse per non pregare 13

 

5. Pregare per ottenere potenza 15

 

Liste di preghiera 17

 

6. Pregare per il ministero 18

 

Ostacoli alla preghiera 20

 

7. Pregare nell’avversità 21

 

Usare la Bibbia 22

 

8. La preghiera di Gesù 23

 

 

 

Guida agli studi

Questi studi sulla preghiera si basano sul libro Un appello per una riforma spirituale di Don Carson, pubblicato da Passaggio. I primi sei studi sono presi dal libro, e poi ci sono alcuni altri studi su altre preghiere nella Bibbia.

Ogni studio ha alcuni paragrafi che creano la struttura dello studio. Sono troppo brevi per essere letti così come sono; chi guida lo studio dovrebbe dire qualcosa del genere con le proprie parole. Di solito sono idee prese dal libro di Carson; una lettura della sezione appropriata del libro aiuterà a capire quello che si potrà dire.

Il primo capitolo di Carson contiene dai consigli pratici per la preghiera. Invece di farli tutti insieme, ho pensato di farne uno in ogni studio, per aver un equilibrio fra la teoria e la pratica, e per dare solo un consiglio alla volta invece di molti tutti insieme, perché sarebbe impossibile mettere in pratica tutti i consigli simultaneamente. L’eccezione è nel quarto studio, che parla delle scuse per non pregare che sono nel capitolo 7 di Carson.

L’introduzione non è uno studio in se stesso, ma potrebbe essere usata in un incontro introduttivo per spiegare quello che si farà e per creare entusiasmo per la serie di studi.

 

0. Introduzione

 

 

La preghiera è una fonte di grande benedizione, un momento in cui possiamo accogliere l’invito di Dio di venire da lui e di partecipare al suo banchetto celeste (Is 55:1). È quando possiamo veramente sperimentare la comunione con il nostro Creatore e Padre. È quando possiamo inginocchiarci in adorazione e confessione davanti alla sua santità e quando possiamo godere la sua presenza, come un amico, perché Gesù ha aperto la via per noi. Ma per la stessa ragione è difficile fare degli studi sulla preghiera, perché il nostro rapporto con Dio deve essere un motivo di meraviglia e non di studio. Inoltre c’è il pericolo che studieremo la preghiera invece di pregare!

La preghiera è anche potente, e come noi possiamo avere potenza nella nostra vita (non diventando potenti, ma utilizzando la potenza di Dio). Gv 14:13-14 rivela una potenza enorme. In Efes 6:18 è una di due arme offensive contro Satana. In Giuda 20 è un modo per edificarsi nella fede. Per noi, è come la potenza di un atomo, che c’era ma non sfruttata fino al secolo scorso; noi abbiamo la potenza della preghiera, ma spesso non la sfruttiamo.

La preghiera dà anche la tranquillità – invece di preoccuparci, dobbiamo pregare (Fili 4:6-7). Quando consegniamo le nostre difficoltà a Dio in preghiera e ringraziamento, affinché diventino la responsabilità di Dio e non di noi, siamo riempiti della sua pace invece della nostra preoccupazione.

Anche se è difficile fare degli studi sulla preghiera, abbiamo tutti bisogno di aiuto per la preghiera, perché la verità è che è difficile pregare e pregare bene. Non è sorprendente che è difficile pregare, perché siamo ancora pellegrini con molto da imparare, e non sperimenteremo mai la pienezza del nostro rapporto con Dio da questa parte di paradiso. Ma quello che è sorprendente è che preghiamo poco e preghiamo male, nonostante questo invito alla comunione con Dio, questa potenza della preghiera e la pace che dà. Abbiamo bisogno di incoraggiamento per pregare di più, e insegnamento per conoscere meglio Dio e così pregare meglio.

Questi studi non dicono tutto quello che c’è da dire sulla preghiera. Prendono da scontato, per esempio, che dobbiamo pregare. Ma lo scopo principale è di aiutarci a pregare meglio, non in modo superficiale ma secondo tutta la volontà di Dio. Il metodo per raggiungere questo scopo è di esaminare alcune delle preghiere della Bibbia, per scoprire come dovremmo rivolgerci al nostro Signore. Ci sarà anche un “angolo dei consigli” in ogni studio, con alcuni suggerimenti pratici per pregare meglio, e che possono anche essere delle spunte per condividere con gli altri suggerimenti che hanno per la preghiera.

Quello che gli studi non sono è un elenco di tecniche che garantiscono una vita di preghiera perfetta. Perché non esistono. La preghiera è una manifestazione di un rapporto con Dio, e non ci sono tecniche per vivere un rapporto. Ma vogliamo ascoltare quello che la Bibbia dice è la natura di Dio e del nostro rapporto con lui, in modo di vivere nel modo giusto questo rapporto. Anche l’angolo dei consigli contiene solo suggerimenti e non leggi; possono essere utili o non ad un certo individuo in un certo momento della sua vita.

 

1. Richieste meritevoli

2Tessalonicesi 1:3-12 [Carson capitoli 2-3]

 

 

Prima di considerare la preghiera di Paolo per i Tessalonicesi negli ultimi due versetti, vogliamo considerare la base o lo sfondo della preghiera. Infatti il versetto 11 inizia “Ed è anche a quel fine”, oppure “Per questo motivo”, come la Nuova Diodati ed altre versioni. Vedremo quali sono le verità che determinano il contenuto della sua preghiera per i Tessalonicesi.

1. Ringraziamo Dio spesso nelle nostre preghiere. Quali sono i motivi più comuni per cui lo ringraziamo?

Per il cibo, quando riceviamo benedizioni materiali, quando evitiamo un incidente in macchina, per la guarigione di noi o di altri, eccetera.

 

Leggere 2Tessalonicesi 1:3-10.

2. Quali sono i motivi per cui Paolo ringrazia Dio?

La loro fede cresce, il loro amore abbonda, la loro costanza e fede (cioè fedeltà) nella persecuzione.

 

Quello per cui ringraziamo di più rivela quello che stimiamo di più. È chiaro che spesso pensiamo che la prosperità e il benessere materiali e fisici siano le cose più importanti nella nostra vita. [Carson pagina 49].

3. Come possiamo fare sì che ringraziamo Dio per la vita spirituale dei membri della cellula, della chiesa, e di missionari che conosciamo?

Quando preghiamo per loro, cominciare sempre con un tale ringraziamento; conoscere bene le persone e la loro spiritualità per sapere per che cosa ringraziare; rispondere subito in preghiera quando vediamo evidenza di fede, amore o costanza; pregare in modo regolare per le persone, pensando ogni volta di quello che hai visto nella loro vita spirituale per cui puoi ringraziare.

4. Quali cose che possiamo vedere nella vita degli altri dovrebbero provocare un tale ringraziamento?

Un atto che scaturisce dall’amore, perseveranza nella difficoltà.

 

La seconda verità che è una ragione per la preghiera di Paolo per i Tessalonicesi è il “giusto giudizio di Dio” (il v. 5).

5. Secondo il brano, quali sono le conseguenze del giusto giudizio di Dio sulle persone?

Per i credenti, essere riconosciuti degni del regno di Dio (5), ricevere riposo (7) e ammirare Gesù (10); per i non credenti vendetta (6, 8) e punizione (9).

6. Se questo giusto giudizio di Dio fosse il nostro valore più importante, come pregheremmo per i nostri amici credenti? Per i nostri amici non credenti?

a) perseveranza, che glorificheranno Cristo; b) conversione, che glorificheranno Cristo.

 

Quindi i valori che Paolo porta alla supplica sono l’importanza della vita spirituale delle persone e la certezza che il Signore Gesù Cristo ritornerà per giustificare e per vendicare. Vediamo adesso le preghiere che questi valori creano.

Leggere 2Tessalonicesi 1:11-12.

7. Quali sono le richieste che Paolo fa per i Tessalonicesi?

Che Dio li ritenga degni della vocazione, e che compia i loro buoni desideri e opere di fede.

8. Quale è la vocazione di cui Paolo parla? In che modo siamo ritenuti degni di questa vocazione?

Non è la vocazione (=chiamata) generale a tutti (come Matteo 22:14), ma quella efficace tramite cui Dio ci salva (Rom 8:29-30). Non è che Dio debba ritenerci degni per poterci chiamare, perché i Tessalonicesi, già credenti, sono già stati chiamati. Invece, devono “comportarsi in modo degno della vocazione che è stata rivolta loro” (Efes 4:1); la preghiera è che Dio li trasformi affinché vivano secondo la chiamata ricevuta. Siamo giustificati per grazia, ma siamo anche santificati per grazia.

9. Di che tipo di desideri e opere parla Paolo? Avete degli esempi nella vostra vita? Perché prega Paolo che Dio compia questi desideri e opere?

Nuovi propositi e obiettivi nella vita, che porteranno gloria a Dio. Per esempio aiutare qualcuno, testimoniare in qualche modo specifico, servire nella chiesa. Abbiamo bisogno della potenza di Dio per realizzare un proposito spirituale, e se Dio non lo fa non potrà portare buona frutta (Salmo 127:1).

10. Quale è il motivo per cui Paolo prega queste cose per i Tessalonicesi? (il versetto 12)

Affinché il Signore Gesù sia glorificato in loro, e loro in lui. Il benessere (neanche il benessere spirituale) dei Tessalonicesi non è mai l’obiettivo ultimo; Paolo vuole il loro bene affinché Gesù sia glorificato di più.

11. In che modo l’adempimento di queste preghiere porterà gloria a Gesù in loro?

Vite trasformate dal Vangelo, dalla morte di Gesù, glorificheranno Gesù di più, e come testimonianza anche i non credenti dovrebbero glorificare Gesù per la vita dei suoi seguaci.

12. In che modo l’adempimento di queste preghiera porterà gloria a loro in Gesù?

Siamo nel processo di essere trasformati ad uno stato più glorioso, e un giorno saremo glorificati (2Cor 3:18; Rom 8:30). Se queste preghiere sono adempiute, i Tessalonicesi saranno più gloriosi.

13. Quale è il modo per cui queste preghiere saranno adempiute?

Per la grazia di Dio e Gesù. È Dio che ci trasforma, che opera potentemente in noi, che ci glorifica.

 

Le preghiere di Paolo sono una conseguenza di come lui vede il mondo e le nostre vite. Non è che per lo più andiamo bene e riusciamo a gestire la nostra vita, con un po’ di aiuto ogni tanto quando qualcosa va male o c’è qualcosa che non siamo in grado di sistemare. Perché le nostre preghiere hanno spesso questa comprensione del mondo. Invece Paolo ricorda la grazia ricevuta nel passato, e la direzione della vita – lo stato finale di tutti – e prega in base alla grazia ricevuta e come dovremmo vivere alla luce di quello che saremo. Siamo nell’universo di Dio, e tutto va fatto per la sua gloria e tramite la sua opera e grazia. Così dobbiamo pregare.

Angolo dei consigli

 

 

Durante questi studi, non solo vogliamo capire come si prega, vogliamo pregare di più. Oltre gli esempi delle preghiere bibliche, considereremo alcuni suggerimenti pratici per pregare; spero che possiamo anche condividere le nostre esperienze nella preghiera per poter aiutare gli altri con quello che noi abbiamo imparato.

Premessa: Non esiste una tecnica magica. Esistono gli aiuti e i metodi, ma hanno sempre la tendenza di tirare l’attenzione sui metodi invece di tirarla sul rapporto con Dio che è la preghiera. La preghiera non è come cucinare da una ricetta o costruire una scrivania da un kit dove ci sono le istruzioni. È come un matrimonio. Ci sono dei suggerimenti per il matrimonio, ma non ci sono tecniche che garantiscono un buon matrimonio. Ogni matrimonio è diverso, e il rapporto di ognuno con Dio è diverso, sia dai rapporti degli altri con Dio, sia dal rapporto della stessa persona nel passato e nel futuro. Ci sono dei limiti (nella preghiera e nel matrimonio), ma entro questi limiti è importante trovare quello che funziona meglio per te in questo momento. I consigli saranno degli aiuti per migliorare la tua vita di preghiera, affinché consideriamo qualcosa che potrebbe aiutare che non abbiamo pensare di fare prima.

Programmare la preghiera

 

 

La vita spirituale è una vita disciplinata; non succede per caso. Dobbiamo attivamente cercare di crescere nella preghiera con dei propositi fissi di non fare nient’altro che pregare. Naturalmente ciò non esclude la preghiera spontanea, ma neanche la preghiera in ogni momento esclude dedicare certi periodi di tempo alla preghiera, come faceva anche il nostro Signore (Luca 5:16). Un tempo fisso di preghiera può anche diventare una religione formale o legalismo, ma è comunque importante. Forse sarà necessario cambiare spesso l’ora di preghiera (per esempio chi lavora a turni), o di fare più tempi più brevi (per esempio chi ha figli piccoli; anzi forse è meglio così che un lungo periodo una volta al giorno), ma il fatto rimane che se non pianifichiamo di pregare, non pregheremo.

Quale periodo o periodi del giorno è più facile per te fermarti e pregare?

 

2. Aver passione per le persone

1Tessalonicesi 3:9-13 [Carson capitoli 4-5]

 

 

Nel primo studio, abbiamo visto come i valori di Paolo (tutto è merito della grazia di Dio, e Gesù ritornerà) l’hanno fatto pregare in un certo modo. Oggi vedremo che le sue preghiere erano una conseguenza anche dell’amore che aveva per le persone.

Leggere 1Tessalonicesi 2:17-3:8.

1. Quale evidenza c’è in questi brani dell’amore e della passione di Paolo per i Tessalonicesi?

Il grande desiderio di vederli (2:17); non poteva più resistere non aver notizie, e preferiva rimanere solo per confermarli e confortarli (3:1-2,5); era consolato dalle notizie della loro fede e che erano saldi (3:6-8) – spesso siamo scioccati da cattive notizie, ma non rispondiamo a buone notizie del genere.

 

Per Paolo le persone erano più importanti dei programmi o piani, e più importanti del suo benessere o dei suoi desideri e bisogni. Da una così forte passione per le persone, scaturisce la sua preghiera per loro.

Leggere 1Tessalonicesi 3:9-13.

2. Che cosa prega Paolo?

Ringraziamento per loro per la gioia che gli danno; preghiera per rivederli per poterli aiutare; che Dio li faccia crescere in amore, affinché siano saldi e santi quando Gesù ritornerà.

3. Perché Paolo dice ai Tessalonicesi che ringrazia Dio per loro?

Per incoraggiarli – non è soltanto per fare complimenti a loro, né c’è un distacco emotivo. Così ricorda i Tessalonicesi della loro crescita spirituale, ma anche quello che è la fonte di quella crescita.

4. Trovi difficile dire ad altri che ringrazi Dio per loro? Perché o perché non?

5. In quale modo i Tessalonicesi danno gioia a Paolo? Cosa dice della sua priorità e passione?

La loro fede dà gioia a Paolo (i versetti 7-8), perché per lui la cosa più importante è vedere Gesù glorificato nei suoi figli. Non è quello che lui riceve da loro che gli dà gioia, come è spesso il caso con noi.

 

Paolo è stato a Tessalonica per solo tre settimane (Atti 17:2), per cui non ha avuto molto tempo per insegnare ai credenti e c’erano ancora delle lacune nella loro fede. Paolo prega di poter colmare queste lacune – la preghiera non è un sostituito per il servizio, né il servizio per la preghiera.

6. Quale (la preghiera o il servizio) trovi più facile?

7. L’impedimento satanico (2:18) ha fatto Paolo pregare di più. Che cosa significa per quanto riguardo quello che Paolo crede dell’opera di Satana? Come rispondi agli ostacoli nella vita?

Dio è più potente di Satana e può sopraffare la sua opera – anche se non lo fa sempre. In un altro caso Paolo ha pregato ma poi ha smesso davanti ad un impedimento satanico – ma solo perché Dio, dopo tre preghiere, gli aveva detto che non avrebbe tolto l’impedimento (2Cor 12:7-9; anche Giobbe).

 

Anche se Paolo è stato con loro per poco tempo, e c’erano delle lacune nella loro conoscenza, non è la sola o principale cosa di cui avevano bisogno. Infatti la terza parte della preghiera è che il loro amore cresca, verso gli altri credenti e verso tutti.

8. In quale modo l’ultima parte della preghiera è una conseguenza dei valori di Paolo che abbiamo visto nello studio precedente?

Sa che Gesù ritornerà, e quindi vuole che i Tessalonicesi siano pronti per quel giorno.

9. In quale modo vorresti pregare diversamente questa settimana, alla luce di questa preghiera di Paolo?

Angolo dei consigli

La preghiera continua

 

 

Nel versetto 10 Paolo dice di pregare “notte e giorno” per i Tessalonicesi. Similmente, in 1Cor 1:4; Fili 1:4; 1Tess 1:2; 2:13 dice di pregare “sempre”. Non è che non faccia altro che pregare, né che si trovi in un costante ma vago ‘spirito di preghiera’ senza preghiere concrete (perché dice in questi brani di pregare cose concrete sempre). Piuttosto, le sue preghiere non sono limitate ad un unico periodo fisso in tutta la giornata, ma oltre i tempi dedicati alla preghiera pregava durante il giorno quando c’era qualcosa per cui pregare.

È difficile coltivare questa abitudine di pregare sempre, perché la nostra impostazione ‘predefinita’ è sempre di agire secondo le nostre capacità, prendendo da scontato quello che riceviamo, e non pensare a Dio.

Per imparare a pregare continuamente, bisogna pregare sempre e subito il momento che Dio o la preghiera ci vengono in testa. Basta un breve SMS, non una lunga lettera; l’importante è che riconosciamo il nostro rapporto con Dio in quel momento. Ciò potrebbe aiutare ad iniziare a pregare più spesso durante il giorno.

Un altro suggerimento è creare una ‘filatteria’ – i Farisei portavano delle corde per ricordarsi a pregare, che come ogni metodo poteva essere corrotto (Matteo 23:5 – ingrandivano le filatterie per fare vedere quanto pregavano). Ma se è possibile associare la preghiera ad un oggetto o un’azione che si usa spesso nel giorno, il risultato è che si prega di più. Questo è lo scopo degli oggetti come braccialetti su cui è scritto “W.W.J.D.”. Quando studiavo, ho messo un elastico intorno alla mia penna, per ricordarmi di pregare. Così ogni volta che prendeva la penna per scrivere qualche appunto, pregavo. Chi usa il cellulare o palmare spesso potrebbe attaccare qualcosa, in modo che si ricordi di pregare ogni volta che usa il cellulare. Oppure una mamma potrebbe decidere di pregare ogni volta che prende il bimbo in braccia.

Un’altra possibilità è di ricordarsi di usare tutti i tempi morti nel giorno per pregare – il tempo nella coda al supermercato, in macchina, quando dobbiamo camminare da un posto ad un altro, nella doccia, durante la pubblicità della televisione, eccetera. In questo modo abbiamo un ricordo costante del rapporto con Dio, e gli possiamo offrire qualche breve ringraziamento, preghiera, lode o confessione per quello che è appena successo, che stiamo facendo o che stiamo per fare.

 

3. Il contenuto di una preghiera fruttuosa

Colossesi 1:9-12 [Carson capitolo 6]

 

1. Sei riuscito a pregare in un modo diverso, come hai pensato di fare nell’ultima domanda dello studio precedente?

 

Leggere Colossesi 1:9-12.

Prima di considerare il contenuto e i motivi della preghiera, esamineremo quattro altri aspetti della preghiera.

Nota che Paolo prega per quelli che non ha mai conosciuto (1:7,9; 2:1). Dovremmo pregare di più per quelli che conosciamo, ma se preghiamo solo per loro le nostre preghiere diventano introversi e non abbiamo la visione globale che Dio ha.

2. Quali difficoltà ci sono nel pregare per quelli che non conosciamo?

Non sappiamo che cosa pregare, non possiamo pregare per tutti quelli che non conosciamo.

 

Non è possibile pregare per tutti, ma si possono selezionarne alcuni. Per sapere che cosa pregare, dobbiamo cercare notizie (come Paolo ha fatto 1:7), come lettere di missionari, Porte Aperte, telefonare ad un’altra chiesa; oppure pregare per i credenti di una zona menzionata nel telegiornale. Oppure, possiamo pregare questa preghiera in Colossesi.

In secondo luogo, Paolo non cessa di pregare (il v. 9). Ne abbiamo parlato nello studio precedente.

Terzo, la preghiera è provocata da un fatto particolare: Paolo aveva sentito (il v. 9) della fede dei Colossesi per cui ha ringraziato Dio (i versetti 3-5). Cioè, quando le cose vanno bene, Paolo ringrazia e prega che possano continuare così. È per questo che deve pregare sempre: avranno sempre bisogno di una fede solida. Noi invece di solito preghiamo di più quando le cose vanno male; se le cose vanno bene, al massimo ringraziamo una volta e poi dimentichiamo. Dobbiamo sempre ringraziare quando ci sono segni di una buona vita spirituale, e pregare sempre che continuino.

Infine, la preghiera non è solo un’attività solitaria; Paolo pregava anche con altri – “noi ringraziamo” (il v. 3), “Anche noi… non cessiamo di pregare per voi” (9).

3. Nella parte della preghiera con contiene la supplica, ci sono diverse frasi. Quali sono le richieste di Paolo a Dio per i Colossesi, e quali sono le conseguenze di queste richieste?

Richiesta: ricolmi della conoscenza della volontà di Dio con sapienza
Conseguenze: camminare degnamente, per potere piacere al Signore; questo stile di vita è spiegato con 4 caratteristiche – portare frutto, crescere nella conoscenza di Dio, essere fortificati per perseverare [il greco è letteralmente “in ogni forza essendo fortificati secondo la potenza della sua gloria verso ogni costanza e pazienza”], ringraziare Dio

4. Che cosa è “la volontà di Dio con ogni sapienza e intelligenza spirituale”? [La preposizione dopo “Dio” è meglio capita come spiegazione della volontà, non come spiegazione di come siamo riempiti.]

Non tanto quello che devo fare quando devo prendere una decisione importante, ma la volontà rivelata di come dobbiamo vivere, come 1Tess 4:3. Contiene dei fatti, ma anche la saggezza (come in Proverbi) e una comprensione della realtà spirituale.

 

Questa è l’unica richiesta di Paolo, quindi ha un’importanza fondamentale. Altrimenti seguiremo la moda del momento, i modi del passato, e quello che noi pensiamo sia meglio. In più, da questa conoscenza seguono tante benedizioni, che adesso esamineremo. Per questi motivi Paolo non cessa di pregare così.

5. In quale modo essere ricolmi della conoscenza della volontà di Dio ci aiuta a vivere in modo degno del Signore ed a piacere a lui?

Conoscere in modo intellettuale quello che dobbiamo fare aiuta un po’, ma non molto, perché possiamo continuare a non ubbidire. Ma essere ricolmi della volontà che consiste di saggezza (di cui il principio è il timore del Signore) significa cercare di vivere in modo degno del nostro Signore, e di conseguenza fare cose che piacciono a lui. Come un matrimonio, non è fare un elenco di regole che conta, ma cercare di fare cose che piacciono al coniuge.

 

Il significato di una vita degna e piaciuta al Signore è spiegato con le quattro illustrazioni che seguono.

6. In quale modo essere ricolmi della conoscenza della volontà di Dio ci aiuta a portare frutto in opere buone?

Ci fa capire quali sono le opere buone, e ci dà il desiderio di farle.

7. In quale modo essere ricolmi della conoscenza della volontà di Dio ci aiuta a crescere nella conoscenza di Dio?

Il desiderio di ubbidire alla volontà di Dio ci fa cercarla e conoscerla meglio. C’è un aspetto spirituale alla conoscenza di Dio che richiede una sottomissione a Dio prima di conoscerla (Gv 7:17). Per questo motivo Paolo ringrazia Dio e prega che le cose possano continuare così – avranno sempre bisogno della conoscenza della volontà di Dio.

8. In quale modo essere ricolmi della conoscenza della volontà di Dio ci aiuta ad essere fortificati per avere pazienza e perseveranza?

La conoscenza della sovranità e dell’onnipotenza di Dio ci dà la forza per perseverare; la conoscenza della volontà di Dio per il nostro futuro ci dà la pazienza per continuare anche quando sembra che questo futuro non sarà come Dio ha detto che sarà.

9. In quale modo essere ricolmi della conoscenza della volontà di Dio ci aiuta a ringraziare con gioia il Padre?

Ci fa capire come tutto quello che riceviamo è in realtà da Dio; la nostra salvezza (“partecipare alla sorte dei santi nella luce”) diventa l’evento fondamentale della nostra vita.

 

Piacciamo al Signore se portiamo frutto, cresciamo nella conoscenza di Dio, siamo pazienti e perseveranti, e ringraziamo. Il modo per fare queste cose è essere ricolmi della profonda conoscenza della volontà di Dio.

Quindi se vogliamo fare preghiere veramente fruttuose per gli altri, questo è il tipo di richiesta che dobbiamo fare, perché come frutto ha tutte queste conseguenze.

10. Per quale cosa concreta dovresti pregare nella tua vita per piacere di più al Signore?

11. Per chi vorresti pregare in questo modo questa settimana? Pensa di almeno una persona che conosci, e almeno una che non conosci personalmente.

Angolo dei consigli

Metodi per non distrarsi

 

 

A volte (spesso? sempre?) quando preghiamo, cominciamo bene ma prima di completare la prima frase pensiamo già ad altre cose della vita e sogniamo ad occhi aperti. Un ottimo modo per evitare questo è di vocalizzare le proprie preghiere, non per farsi sentire o quando distrae altri ma quanto basta per costringerti ad ordinare i propri pensieri. Un metodo simile è di scrivere le preghiere. Questo metodo ha il vantaggio che puoi ritornare dopo a quello che hai scritto, per vedere come Dio ha risposto alle suppliche. Aiuta anche ad esaminarsi, e di rallentarsi per concentrarsi sulla preghiera.

 

 

 

4. Pregare il Dio sovrano

Nota:

Questo studio è più breve degli altri, nel senso che ci sono meno domande. Ma richiede più spiegazioni da parte della persona che guida, e l’angolo dei consigli è più lungo degli altri.

Daniele 9:1-19 [Carson capitoli 9-10]

 

1. Sei riuscito a pregare per le persone per cui hai detto che volevi pregare nello studio precedente?

 

La Bibbia parla chiaramente della sovranità di Dio (Salmo 135:6; Prov 16:9; Mt 6:26-30; Efes 1:11). Però, se è così, perché pregare? Se Dio ha già deciso tutto, non sarebbe inutile pregare per chiedergli di fare qualcosa, se ha deciso di farlo o non? Anche se non è già deciso, se Dio “compie ogni cosa secondo la decisione della propria volontà”, perché pensiamo che farà qualcosa secondo la nostra volontà invece della sua quando preghiamo? Vedremo alcune preghiere in questo studio in cui la conoscenza della volontà di Dio ha spinto le persone a pregare, e cercheremo di capire perché, e come, pregare il Dio sovrano.

Ma prima, c’è una possibile soluzione che in realtà non risolve il problema. Se Dio non fosse sovrano, potremmo pregare affinché prendesse le decisioni anche in base alla nostra volontà espressa nella preghiera. Ma se non è sovrano, non è necessariamente in grado di fare quello che vorremmo, e la preghiera diventerebbe inefficace perché Dio forse non potrebbe rispondere alla preghiera. Per esempio, se preghiamo per la salvezza dei nostri genitori, e Dio ha già fatto del tutto affinché si convertissero ma loro non vogliono convertirsi, non servirebbe pregare ancora perché Dio non potrebbe salvarli.

Leggere Daniele 9:1-2.

2. Daniele ha letto Geremia 25:11-12 e/o 29:10-14. Che cosa ha capito della volontà di Dio?

Che l’esilio sarebbe durato 70 anni. Gerusalemme è caduta nel 587 a.C. (anche se si poteva contare dalla prima deportazione nel 609 o dalla seconda nel 597); il ritorno ha iniziato nel 538 ma c’erano ancora dei Giudei nel primo anno di Dario nel 521, si potrebbe ritenere la fine dell’esilio di essere la ricostruzione del tempio nel 516. In ogni caso, è anche possibile che “70” in Geremia sia un numero simbolico.

 

Leggere Daniele 9:3-19.

3. Perciò, Daniele ha pregato. Dividi la preghiera in sezioni, secondo il tipo di preghiera (adorazione, confessione, ringraziamento, supplica).

Per lo più, adorazione nel versetto 4, confessione dal 5 al 15, e supplica dal 16 fino al 19, con alcune frasi di adorazione anche nella seconda e nella terza sezione.

4. In quale modo è l’adorazione del versetto 4 una conseguenza di quello che Daniele sa che sicuramente succederà (perché Dio l’aveva detto ed è sovrano)?

Il ritorno dall’esilio mostra la fedeltà di Dio al suo patto, e la sua misericordia.

 

Quindi il primo modo di pregare il Dio sovrano è di lodarlo per quello che è e quello che fa.

5. In quale modo la confessione e la supplica di Daniele sono secondo la volontà sovrana di Dio, cioè secondo quello che Dio ha deciso di fare? Nota anche Geremia 29:13-14.

Dio aveva deciso che l’esilio sarebbe durato 70 anni. Ma la condizione per il ritorno era il pentimento di Giuda, quindi Daniele confessa per loro. Poi chiede a Dio di fare quello che aveva promesso di fare.

 

Questo non è l’unico esempio di preghiera che Dio faccia una cosa che si sa già che farà. Per esempio in Giovanni 17:1 Gesù dice al Padre, “L’ora è venuta”, cioè l’ora della crocifissione in cui Gesù sarà glorificata (come 12:23). Questa conoscenza della volontà di Dio non crea silenzio o fatalismo (perché è già tutto deciso) in Gesù, ma una preghiera che il Padre glorifichi Gesù. Carson, nel capitolo 10, parla di un altro esempio, cioè Efesini 1:15-23. Giobbe 42:7-9 ne è un altro (soprattutto dopo una delle affermazioni più forti della sovranità di Dio nei capitoli 38-41): Dio dice come Giobbe doveva pregare e che avrebbe risposto, e la preghiera fa parte del piano di Dio per il perdono dei suoi amici. Vedi anche Genesi 20:6-17.

Quindi un altro modo di pregare il Dio sovrano è di chiedere che farà quello che sappiamo che farà. Questo potrebbe sembrare inutile, ma non lo è. Il mondo non è una macchina che va avanti senza intervento, né noi siamo dei robot. Siamo creati per avere un rapporto con Dio, e Dio usa mezzi umani per realizzare i suoi propositi sovranamente decisi. Dio ha scelto di operare in questo modo. Poteva fare tutto da solo, e non ha bisogno di noi prima di agire, ma in amore ha deciso di includere noi nella realizzazione dei suoi piani. Ciò è vero anche, per esempio, dell’evangelizzazione: Dio può convertire tutti da solo, ma ha deciso di usare la nostra predicazione come mezzo di evangelizzazione. Al privilegio enorme di avere accesso alla sua presenza, Dio aggiunge il privilegio di partecipare con lui nei suoi proposti per tutto l’universo. Dio lo fa perché vuole un rapporto con noi, in cui chiediamo umilmente delle cose e impariamo ad allineare la nostra volontà alla sua – ma in cui Dio rimane sempre sovrano e la fonte di ogni cosa buona, affinché la gloria vada solo a lui.

Per esempio, Daniele era forse il mezzo divinamente nominato per riportare gli ebrei a Gerusalemme, tramite la sua confessione. Forse se non avesse pregato, i Giudei non sarebbero tornati dall’esilio; ma siccome il ritorno era la volontà di Dio, lui ha fatto sì che qualcuno confessasse i peccati dei Giudei. Se Daniele non avesse pregato, qualcuno altro avrebbe. La preghiera cambia le cose, non nel senso che le cose vanno diversamente da come Dio ha deciso né che i propositi e la volontà di Dio sono frustrati, ma che noi possiamo partecipare alla realizzazione dei propositi con la preghiera (ed altri mezzi). Se non preghiamo, non è che i propositi di Dio siano frustrati perché Dio si fidavano di noi; significa invece che la nostra mancanza di preghiera, di cui siamo responsabili, è il mezzo di altri propositi di Dio, per esempio il giudizio su di noi per non aver pregato, o su quelli per cui dovevamo pregare ma che per cui non abbiamo pregato.

È importante quindi anche evitare l’estremo, che i propositi di Dio dipendono da noi, un punto di vista molto comune in alcuni ambienti cristiani oggi. Cioè, Dio starebbe aspettando in cielo, pronto ad agire, e i Cristiani avrebbero il potere e l’autorità di farlo agire. Questo dà troppa potenza alle nostre preghiere e limita la potenza di Dio. La realizzazione dei propositi di Dio non dipende dalle nostre preghiere, e lui non può essere sconfitto dalla mancanza delle nostre preghiere.

C’è un mistero qua, come nella Trinità o come Gesù poteva essere completamente divino e completamente umano. Ma la Bibbia insegna chiaramente che Dio è completamente sovrano e completamente personale; non è sempre facile mantenere questi due aspetti in equilibrio, ma se non lo facciamo non abbiamo nessuna garanzia di una risposta alla nostra preghiera.

6. Per quali cose possiamo pregare, che sappiamo sono nella volontà sovrana di Dio?

Angolo dei consigli

Scuse per non pregare

 

 

Questa volta, invece di dare dei consigli per pregare meglio, considereremo alcune scuse per non pregare, e come superarle.

1. Dio ha deciso tutto, oppure Dio non può o non vuole risponderci.

 

Lo scopo di questo studio era di rispondere a queste scuse. In poche parole dobbiamo tenere in equilibrio la sovranità e la personalità di Dio.

2. Non ho tempo per pregare

 

È facile nella nostra società trovarsi con così tanti impegni che arriviamo alla fine della giornata e dobbiamo andare a letto senza aver mai pregato. Ma la causa di solito è una preferenza per l’attività invece della riflessione, come Marta (Luca 10:38-42). Dobbiamo convincerci che la preghiera è essenziale, e che non pregare è come non fare la spesa. Forse rimandiamo la spesa un giorno quando siamo proprio troppo impegnati un giorno, ma non possiamo vivere più di tanto senza comprare da mangiare, a prescindere da quanti altri impegni abbiamo. In 1Cor 7:3-5 c’è sola una cosa più importante del sesso, cioè la preghiera.

Se sei troppo occupato per pregare, sei troppo occupato. Abbiamo tutti 24 ore nel giorno; è la nostra scelta come usiamo quelle ore. Se è necessario, togli un impegno per lasciare tempo per pregare (At 6:1-4). Dobbiamo avere invece l’atteggiamento, “Sono troppo impegnato per non pregare”. Martino Lutero ha detto, “All’inizio di una giornata molto impegnata, prego tre ore invece di due”.

3. Non mi sento spiritualmente apposto

 

Per esempio, ci sentiamo scoraggiati, o lontani da Dio, o abbiamo peccato, o non abbiamo perdonato un fratello. Ma non dobbiamo pensare che la nostra preghiera è accettata in base a come ci sentiamo; ci avviciniamo a Dio in Cristo e non per quello che abbiamo fatto o come ci sentiamo. Né è il nostro obbligo di pregare ridotto quando troviamo la preghiera difficile; quello che è giusto da fare è determinato da Dio e non dai nostri sentimenti o emozioni. Anzi, quando siamo consapevoli del nostro peccato o del nostro rancore dovremmo essere spinti a pregare l’unica persona che ci può perdonare ancora di più. Secondo Filippesi 4:6-7, la pace interiore viene dopo la preghiera, non prima.

4. Non sento la necessità di pregare

 

Naturalmente non diciamo così esplicitamente, ma spesso è vero. Sentiamo in grado di gestire la propria vita, e quindi non ringraziamo per quello che riceviamo quotidianamente né preghiamo per quello che faremo. Nel nostro orgoglio ci giustifichiamo e diamo la colpa agli altri; così non chiediamo perdono. Solo quando veramente capiamo il Vangelo, possiamo adorare Dio per quello che ha fatto per noi. Oppure facciamo una distinzione sbagliata fra il naturale e il sovrannaturale; il naturale va avanti da solo e dobbiamo pregare o ringraziare solo per azioni sovrannaturali. Per esempio, non preghiamo per guarigione quando abbiamo un raffreddore, ma solo quando c’è una malattia grave. La soluzione è di conoscere il Dio delle Scritture meglio, prima che lui nella sua grazia mandi qualche tragedia per insegnarci la nostra dipendenza su di lui in un altro modo! È Dio che opera anche per mezzo delle cose ‘naturali’. Anche la ‘preghiera continua’ del secondo angolo dei consigli aiuta ad imparare la necessità di pregare per tutto.

È anche importante ricordare che la preghiera è più della supplica; è un’espressione del nostro rapporto con Dio. Proviamo a dire al nostro marito o alla nostra moglie che non sentiamo la necessità di parlare con lui/lei, e vediamo come risponde!

5. Penso che Dio non voglia rispondere

 

Questo atteggiamento si manifesta soprattutto nelle difficoltà. Perché Dio non è intervenuto per impedire la tsunami in Asia? Perché Dio non fa qualcosa per la mia malattia? Ma Dio spesso compie i suoi propositi attraverso le difficoltà, non liberandoci da esse (per esempio Gen 50:20 e la croce). Quando, come Paolo, non riceviamo la risposta che vorremmo (2Cor 12:8-9), dobbiamo ricordarci che in realtà Dio ha cura di noi (1P 5:6-7; Mt 7:11; 10:29-31).

Nota che la risposta a quasi ogni scusa è conoscere Dio e il Vangelo (come possiamo avere un rapporto con lui) meglio. Questo non è strano: solo se crediamo veramente in tutti gli attribuiti e tutte le azioni di Dio possiamo avere un rapporto giusto con lui, e così possiamo pregarlo bene.

 

5. Pregare per ottenere potenza

Efesini 3:14-21 [Carson capitolo 11]

 

 

La potenza è la capacità di fare qualcosa che desideriamo fare – perché non siamo in grado di compiere tutti i nostri desideri.

1. Quali sono i desideri che la gente cerca la potenza per realizzare? E i credenti?

La gente ha tanti desideri diversi, che includono praticamente del tutto. I credenti possono cercare la potenza per sconfiggere Satana, per controllare altre persone nella chiesa, per superare una malattia, per vivere meglio in famiglia, eccetera.

 

Leggere Efesini 3:14-21.

Purtroppo tutte le versioni italiane non traducono i verbi e le congiunzioni esattamente, con la conseguenza che le richieste esatte di Paolo non sono chiare. Il brano sarebbe letteralmente:

“Piego le ginocchia… affinché egli vi dia… con potenza di essere fortificati…, di far abitare Cristo…, in amore essendo stati radicati e fondati, affinché siate capaci di abbracciare… che cosa è la larghezza e lunghezza e altezza e profondità, di conoscere l’amore di Cristo che sorpassa la conoscenza, affinché siate ricolmi di tutta la pienezza di Dio.”

Anche se ci sono altre interpretazioni possibili, la struttura più probabile è che ci sono due richieste: che Dio dia (16-17) e che gli Efesini siano capaci (18-19).

2. Che cosa prega Paolo che gli Efesini ricevano da Dio? In quale modo Dio dà queste cose?

Di essere fortificati nell’uomo interiore e che Cristo abiti nei loro cuori.

Secondo la ricchezza della sua gloria, con potenza, mediante lo Spirito Santo e mediante la fede [la parola greca (mediante) è la stessa nelle due frasi].

 

Nota che gli Efesini avevano già una fede forte (1:15ss), ma ciò non impedisce a Paolo di pregare per una fede più forte ancora. Apoc 2:1-7 forse ne spiega il motivo: anche quelli con una fede forte possono cadere.

3. Che cosa è “l’uomo interiore”? (vedi 2Corinzi 4:16-18)

La parte non fisica di noi, cioè tutto tranne il corpo.

 

Molti adesso cercano il corpo perfetto (dieta, palestra, ecc.). Ma in questi due brani Paolo dice che anche il resto del nostro essere va perfezionato. Molti invece, quando invecchiano, hanno un carattere che peggiora, per esempio diventano più amareggiati o hanno più rancore.

4. Perché abbiamo bisogno della potenza di Dio per essere fortificati nell’uomo interiore?

Non basta un corso di auto-miglioramento (anche se è importante impegnarci nella santificazione); abbiamo ancora una natura caduta che non riesce a vivere senza peccato, e combattiamo anche contro Satana.

 

La seconda cosa che Paolo prega che gli Efesini ricevano è che Cristo abita in loro. Il verbo “abitare” è forte, quasi “stabilirsi”. Quindi mentre Cristo dimora (letteralmente “rimane”) in ogni credente (Gv 15:4-9 eccetera), deve stabilirsi sempre di più nella vita del credente. Carson (pagina 212) usa l’immagine utile di una persona che fa un trasloco, che subito dimora o rimane nella casa, ma pian piano fa delle modifiche alla casa per renderla come lui la vuole, e si stabilisce lì.

5. Il secondo motivo di preghiera di Paolo è che gli Efesini siano capaci di fare qualcosa, che significa che non erano capaci prima (almeno non completamente). Che cosa Paolo vuole che siano capaci di fare?

Abbracciare la grandezza dell’amore di Cristo, e di conoscere quell’amore che sorpassa ogni conoscenza.

 

La seconda parte spiega perché abbiamo bisogno della potenza di Dio per esserne capaci: se l’amore è inconoscibile, chiaramente siamo incapaci di conoscerlo. Ma nonostante ciò, Paolo prega Dio di rendere gli Efesini capaci di conoscere questo infinitamente grande amore. Espressa in un altro modo, è una preghiera di ricevere la potenza di Dio per poter conoscere questo amore; cioè, di conoscerlo sempre più approfonditamente (in quanto già “radicati e fondati nell’amore”).

6. Neanche tutta la Bibbia, quindi, spiega tutte le dimensioni dell’inconoscibile amore di Cristo. Ma ci dà una base. Che cosa dice la lettera agli Efesini di questo amore? (1:5; 2:4; 5:1-2, 25).

Prima della creazione del mondo, causa della predestinazione all’adozione, causa della vivificazione con Cristo, siamo figlio amati, mostrato nella croce. Naturalmente, c’è molto da più da dire sull’amore!

 

Nonostante l’ultima domanda, la preghiera di Paolo non è una richiesta di conoscere l’amore di Cristo (solo) intellettualmente, per essere in grado di spiegarlo a qualcuno. È anche una richiesta di sperimentare tutte le dimensioni di questo amore nella propria vita, di “abbracciarlo”.

7. Che cosa significa “conoscere l’amore di Dio nell’esperienza”? Come si può manifestare?

Ci dà una gioia e una pace nonostante altre circostanze; crea un’adorazione costante; un desiderio di avere lo stesso amore verso gli altri; eccetera. Vedi anche gli esempi di Torrey e Carson sulle pagine 220-221.

8. Quale è la conseguenza o l’obiettivo della conoscenza dell’amore di Dio? Che cosa significa?

Essere ricolmi della pienezza di Dio, cioè essere spiritualmente maturi.

9. Quale è il collegamento, cioè in quale modo sperimentare l’amore di Dio fa sì che saremo ricolmi della pienezza di Dio?

Ci dà la sicurezza per poter crescere (come Carson 222-224); ci costringe a rinunciare al governo di noi stessi (Carson 224); è uno stimolo e un esempio (Carson 224-225; anche Efes 5:2,25); rende la nostra testimonianza viva invece di arida (Carson 225).

 

Come sempre, la preghiera di Paolo è una conseguenza del Vangelo e di quello che sa di Dio. Del Vangelo, perché prega per le cose che sono importanti per esso (la santità e l’esperienza dell’amore di Cristo). Di quello che sa di Dio, perché…

10. Quali caratteristiche di Dio danno fiducia a Paolo per pregarlo? (i versetti 14-15, 20)

Dio è Padre che sa donare buone cose (Mt 7:7-11); Dio può fare infinitamente di più di quello che potremmo mai pensare di chiedergli. Cioè, Dio vuole e può risponderci.

 

Infine, l’obiettivo ultimo della preghiera di Paolo non è il bene degli Efesini, ma la gloria di Dio (il versetto 21). Le richieste di Paolo per gli Efesini sono buoni motivi perché glorificano Dio nella chiesa e in Cristo Gesù. Spesso noi preghiamo per qualcosa che potrebbe essere un buon obiettivo vicino, ma non ha l’obiettivo ultimo di glorificare Dio. Senza questo obiettivo ultimo, saranno sempre preghiere egoistiche.

11. Quali altre preghiere possiamo fare che hanno come obiettivo la gloria di Dio?

 

Angolo dei consigli

Liste di preghiera

 

 

È difficile pregare fedelmente per molte persone senza una lista che ci aiuta a ricordarle tutte. Se ci fidiamo solo della nostra memoria, ne dimenticheremo alcune. Questa lista può avere molte forme. Anche un semplice elenco di nomi è utile; ogni giorno si prega per alcuni, e il prossimo giorno si riprende dal nome successivo. Alcuni dividono i nomi fra i giorni della settimana, per far sì di pregare almeno una volta la settimana per ogni persona. Può anche essere utile scrivere i motivi di preghiera per ogni persona – e l’adempimento della preghiera. Diventa così un tipo di diario di preghiera, di cui abbiamo parlato in un altro studio.

Anche se le liste di preghiera sono spesso usate solo per ringraziare e intercedere per altri individuali, non sono limitate a questo uso. Anzi, sono utili per aiutarci a pregare per cose per cui dovremmo pregare, ma che spesso dimentichiamo perché non sono nelle nostre esperienze quotidiane – il governo, i ministeri della chiesa, la missione mondiale, opportunità per testimoniare, eccetera. Anche l’adorazione può essere guidata da una lista. È giusto adorare Dio sempre, quando ci ricordiamo o sperimentiamo qualche caratteristica che va lodata, ma se ci limitiamo a questo tipo di preghiera non saremo esaurienti né sistematici nella nostra adorazione; una lista di opere e di caratteristiche di Dio ci aiuterebbe ad adorare Dio per tutto quello che è.

Ci sono anche degli aiuti per aver una lista per pregare per la missione mondiale. Quasi tutti i missionari e le missioni producono liste di preghiera; sarebbe utile (se non obbligatorio per un credente mondiale) riceverne alcune con l’impegno di pregare regolarmente (ogni giorno, ogni settimana o ogni mese, dipende dall’impegno che possiamo fare) per loro. Operation World (disponibile in italiano a http://www.owitalia.org/) è un ottimo libro per aiutarci e per far sì che preghiamo per tutto il mondo.

Infine, una lista di preghiera non è un sostituto per la preghiera spontanea. Ma se promettiamo a qualcuno di pregare per lui o lei, o decidiamo davanti a Dio di pregare per qualcuno, senza scrivere il nome su una lista, difficilmente manterremo la promessa. La forma poi dipende da quello che è più utile per noi, e senza dubbi cambierà nel tempo.

 

6. Pregare per il ministero

Romani 15:30-33 [Carson capitolo 12]

 

 

Questa preghiera è diversa dalle preghiere di Paolo che abbiamo visto finora. Invece di essere una descrizione della preghiera che lui fa per gli altri, e una richiesta – anzi un’esortazione – che altri preghino per lui. Possiamo dire che sono i suoi motivi di preghiera, in modo particolare per il suo ministero.

Leggere Romani 15:20-33

1. Perché i Romani dovevano pregare per Paolo? Ricordatevi che i Romani non lo conoscevano (tranne quelli come Prisca e Aquila che si sono trasferiti a Roma dopo averlo conosciuto).

“Per il Signore nostro Gesù Cristo e per l’amore dello Spirito” (probabilmente non verso lo Spirito, ma che appartiene allo Spirito). Cioè siccome condividono la stessa fede, dovrebbero pregare per lui – soprattutto perché lui è un ministro di Gesù. Questo dovrebbe incoraggiarci a pregare per altri credenti che non conosciamo personalmente, soprattutto i responsabili (per esempio missionari). Anche lo studio 3 incoraggiava la preghiera per credenti che non conosciamo.

2. In che modo dovevano pregare?

Come un combattimento. Essenzialmente la stessa parola è usata in Col 1:9; 2:1; 4:12; 1Tim 4:10; 6:12; 2Tim 4:7. La vita cristiana, inclusa la preghiera, non è facile, ma ci vuole la disciplina. E la preghiera è un combattimento contro le forze maligne (Efes 6:18, nel contesto della guerra spirituale). Vale la pena porre qualche domanda secondaria per approfondire il significato della preghiera come combattimento, per esempio in che modo si può pregare senza combattimento.

3. Quali erano i motivi di preghiera di Paolo?

Che, quando va a Gerusalemme per portare la colletta dei Gentili (vedi per esempio 2Cor 8-9), i Giudei non credenti non possano fargli male e i Giudei credenti possano accettare questo dono, cioè come dice Carson con lo spirito giusto per creare ringraziamento a Dio (2Cor 9:12) e una più forte comunione fra i credenti giudei e gentili. In altre parole, sono cose pratiche che lo aiuteranno ad svolgere il suo ministero spirituale.

4. Non possiamo pregare esattamente nello stesso modo per i leader cristiani e missionari, ma quali preghiere simili possiamo fare?

Che siano protetti dall’opposizione – che può essere fisica come per Paolo, ma anche con la burocrazia, con la tentazione sessuale e altra, eccetera – e che il loro servizio sia accettato da quelli che servono (perché ci sono stati ministri fedeli che non hanno un ministero fruttuoso perché il loro messaggio non è stato accettato).

5. Quale era l’obbiettivo ultimo di questi motivi di preghiera?

Per poter poi essere confortato dai Romani – ma non nel senso di trascorrere un bel tempo a Roma. Aveva l’ambizione di predicare il Vangelo dove non era anche arrivato, e quindi voleva andare in Spagna, passando per Roma per avere l’aiuto e il sostegno dei credenti romani per questo nuovo ministero. Ma prima doveva completare il suo ministero in Grecia e Turchia, portando la colletta (15:20-29). Poi se sarà liberato dai Giudei non credenti, potrà andare a Roma.

In altre parole, i motivi di Paolo non erano quelli suscitati dai bisogni e dalle difficoltà del momento, ma erano inseriti in un quadro più largo di una visione a lungo termine per il suo ministero, anche se erano i passi più immediati da intraprendere per realizzare questa visione.

 

Anche noi, quando preghiamo per responsabili e missionari, dobbiamo pregare non solo per i bisogni immediati, ma per una visione più lunga della chiesa o del paese in cui operano e per i prossimi passi per realizzare quella visione.

Ancora una volta, vediamo che Paolo era spinto dal Vangelo. Voleva essere liberato dai non credenti e accettato dai credenti non per la sua comodità, ma perché avrebbe aperto la strada alla prossima fase del suo ministero.

6. Queste preghiere sono state esaudite?

Non ha ricevuto la risposta che si aspettava – benché il dono fosse accettato, è stato arrestato a Gerusalemme; benché arrivasse a Roma, era come prigioniere e per quanto sappiamo non è mai andato in Spagna.

 

Non è l’unica preghiera nella Bibbia che non ha ricevuto la risposta che sarebbe piaciuta alla persona che ha pregato (Luca 22:42; 2Cor 12:7-10). Però in ogni caso Dio ha dato quello che la persona voleva veramente, solo non nel modo che la persona voleva o immaginava. La priorità di Paolo era diffondere il Vangelo in tutto il mondo. Pensava che il modo migliore fosse di andare in Spagna, ma siccome non era Dio non ne poteva essere sicuro. Dio gli ha dato quello che il suo cuore voleva, in un modo che non si aspettava e che non avrebbe potuto sapere era il modo migliore. Ma anche se non sapeva come Dio avrebbe risposto alla preghiera, poteva sapere dopo che era il modo migliore. Infatti scrivendo qualche dopo anno dalla prigione di Roma ai Filippesi, ha detto, “Desidero che voi sappiate, fratelli, che quanto mi è accaduto ha piuttosto contribuito al progresso del vangelo; al punto che a tutti quelli del pretorio e a tutti gli altri è divenuto noto che sono in catene per Cristo; e la maggioranza dei fratelli nel Signore, incoraggiati dalle mie catene, hanno avuto più ardire nell’annunciare senza paura la parola di Dio” (1:12-14).

7. Senti che alcune delle tue preghiere non hanno ricevuto risposta? Hai mai ricevuto risposte che non ti aspettavi?

 

Nella preghiera per concludere lo studio, prega per i leader della tua comunità e per i missionari che sostieni, in modo simile alla risposta della domanda 4.

 

 

Angolo dei consigli

Ostacoli alla preghiera

 

 

Tutti sono d’accordo che la preghiera è importante. Ma tutti, se parlano sinceramente, sono anche d’accordo che è difficile e che potrebbero pregare di più e meglio. Se la preghiera è così semplice, perché è così difficile? Questo angolo dei consigli considererà alcune delle ragioni.

1. Noi stessi

 

Noi siamo l’ostacolo più grande alle nostre preghiere. Anche se sappiamo che la preghiera è importante, anche se vogliamo pregare, non siamo perfetti – ancora – e le nostre preghiere non sono perfette. La preghiera è difficile nello stesso senso e per lo stesso motivo per cui la vita cristiana è difficile – c’è un conflitto interiore fra lo Spirito e la carne (natura peccaminosa) (Gal 5:16-17). Se ci rendiamo conto di questo fatto, non saremo disperati per la nostra mancanza di preghiera, né sarà una causa di dubbi se siamo veramente credenti, ma un motivo di impegno per cercare di pregare sempre meglio e di più con la forza di Dio e l’aiuto dello Spirito Santo.

Questo conflitto si manifesta spesso nelle scuse che facciamo per non pregare che abbiamo visto in un angolo precedente. Possiamo ostacolare le nostre preghiere anche in un altro modo: Dio non ascolta la preghiera di malvagi, ipocriti e increduli (Sal 66:18-20; Giac 4:1-3; 1P 3:7,12; Mt 6:15; Giac 1:5-8).

2. Quello che ci circonda

 

Anche il mondo intorno a noi può essere un ostacolo alla preghiera. Per esempio, nella nostra società tecnologica c’è spesso un profondo scetticismo verso la preghiera, che è solo per i deboli. Noi non crediamo così naturalmente, ma possiamo essere influenzati da questo modo di pensare. Ci fidiamo esclusivamente dei supermercati, dei medici, dell’educazione e delle nostre capacità per soddisfare i nostri bisogni, invece di considerarli mezzi che Dio usa. Un motivo per cui i credenti di Giac 4:3 domandavano male era la loro amicizia con il mondo in Giac 4:4.

3. Satana

 

Il diavolo attacca i credenti, e così anche cerca di ostacolare le loro preghiere. Dobbiamo vegliare e resistere a lui – anche con la preghiera stessa (1P 5:8; Giac 4:7).

Dati questi ostacoli, non è sorprendente che la preghiera è difficile. Infatti, se la nostra preghiera non è un combattimento, forse è troppo superficiale (Lu 22:44; Rom 8:26; 15:30; Col 4:12). Ma c’è speranza. È solo per grazia e l’opera dello Spirito che possiamo iniziare a pregare, ed è solo per grazia e lo Spirito che possiamo continuare a pregare. È solo per il perdono che abbiamo in Cristo che possiamo pregare, e c’è lo stesso perdono per le nostre poche e inadeguate preghiere.

 

 

7. Pregare nell’avversità

Isaia 37:15-20

 

 

I Giudei si trovavano in una situazione terribile. Sennacherib, il re di Assiria, aveva attaccato il paese, e catturato tutte le città tranne Lachis e Gerusalemme, che sono assediate (Is 36:1-2). Un ufficiale dell’esercito parla ai Giudei, sottolineando che non possono aspettare aiuto dall’estero (36:6, 9) né dal proprio esercito (36:8-9) né dal loro Dio (36:18-29), seminando dubbi che sia la volontà di Dio (36:7, 10), ed offrendo una vita migliore (36:16-17). I sentimenti dei Giudei sono ben descritti in 37:3.

Leggere Isaia 37:15-20.

1. Quando noi o qualcuno che conosciamo sta male, spesso la prima cosa che preghiamo è che Dio ci aiuti. Ma questa è l’ultima cosa che Ezechia prega (nel versetto 20). Quale è la prima parte della sua preghiera (16)? In quale modo è rilevante alla richiesta che farà?

La lode. Solo un Dio potente può salvarli, e in modo particolare solo il Dio di tutti i regni può sconfiggere il regno di Assiria.

2. Quale è la seconda parte della preghiera di Ezechia (17)?

Una richiesta che Dio consideri la situazione, vedendo quello che stava succedendo e quello che era detto, soprattutto gli insulti degli Assiri. Similmente, ha fatto vedere la lettera a Dio nel versetto 14.

 

Questo è un atteggiamento importante da avere nella preghiera, soprattutto ma non solo nell’avversità. Invece di dettare a Dio quello che deve fare in una situazione particolare, esponiamo a Dio la situazione, gli diciamo come ci sentiamo, e lasciamo a lui la decisione di come agire. A volte sarà la liberazione dall’avversità, a volte sarà un rafforzamento per sopportare l’avversità, a volte la risposta sarà diversa ancora. Ci fidiamo della sua onniscienza e della sua saggezza per decidere quale risposta porta più gloria al lui.

3. Una conseguenza di questo atteggiamento è in Filippesi 4:6-7. Che cosa è? Come funziona?

Se consegniamo i nostri problemi a Dio, non sono più i nostri problemi ma i suoi. Così possiamo rimanere tranquilli mentre Dio si occupa dei problemi. Nota anche non dobbiamo essere ansiosi di nulla. Il questo studio stiamo parlando soprattutto di difficoltà grosse, e infatti niente è troppo grande per Dio. Ma quello che stiamo dicendo è anche vero di tutte le piccole difficoltà giornaliere, perché niente è troppo piccolo per Dio. Vedi anche Matteo 6:25-34.

 

Nota anche in Filippesi 4:6 che le richieste vanno accompagnate da ringraziamenti, come stiamo vedendo che la richiesta di Ezechia nel versetto 20 è preceduta da adorazione. Per ogni difficoltà, per ogni motivo di ansietà che abbiamo, ci sono 10 motivi per ringraziare Dio. Non lo dobbiamo dimenticare. Quando accompagniamo le nostre richieste con ringraziamenti, onoriamo giustamente Dio e aiutiamo noi stessi a cambiare prospettiva, riconoscendo tutto quello che Dio ha fatto per noi nel passato e dandoci fiducia che ci darà ancora di più nonostante le difficoltà attuali.

4. Quale è la terza parte della preghiera (18-19)? In quale modo è collegata alla situazione attuale?

In un certo senso, è una forma di adorazione – è implicito che Dio non è come gli altri dèi, quindi non importa che il re di Assiria abbia conquistato gli altri paesi (36:18-20; 37:11-13). E come se dopo aver esporto il problema, Ezechia stesse riconoscendo che Dio è capace di risolverlo.

5. Finalmente c’è la supplica di Ezechia, la soluzione che lui vorrebbe. Ma in realtà, non vuole la liberazione per il suo bene. Quale è il motivo per cui vuole che Giuda sia liberata (20)?

Affinché tutti i regni conoscano che il Dio di Giuda è il vero Dio di tutti (perché è l’unico regno che ha resistito ad Assiria).

6. Nella preghiera per un amico che è molto malato, quali sono le suppliche che possiamo fare che portano gloria a Dio?

Potrebbe essere la guarigione (dipende da come l’amico risponde alla guarigione), potrebbe essere la fede che persevera nonostante i problemi (dipende da quanto visibile agli altri è questa fede perseverante dell’amico), eccetera.

Nota che alcuni dei temi di questa e della seconda domanda sono anche nell’angolo dei consigli.

7. Quali difficoltà dovresti “spiegare davanti al Signore” (il versetto 14)?

Angolo dei consigli

Usare la Bibbia

 

 

È facile cadere nella trappola di avere preghiere squilibrate. Per esempio, intercedere spesso (e pensare che Dio agisce solo se gli chiediamo) con poca adorazione, dimenticare di ringraziare per quello che abbiamo ricevuto con l’intercessione, non venire a Dio in confessione, confessare troppo (cioè, ripetutamente per lo stesso peccato, dimenticando che siamo già perdonati quando confessiamo una volta), non intercedere pensando che sia un insulto al Dio sovrano e saggio, eccetera. Il modo per evitare questi problemi è avere un rapporto perfetto con Dio, che ci porterebbe a fare delle preghiere equilibrate, perché pregheremmo secondo la sua volontà, in linea con i suoi valori, in conformità con il suo carattere e i suoi propositi, chiedendo che diventino nostre le sue promesse.

In pratica, lo possiamo fare leggendo la Bibbia. Lì scopriamo la volontà, i valori, il carattere, i propositi e le promesse di Dio, e così conosciamo Dio stesso. Inoltre, troviamo esempi della preghiera, come stiamo studiando in questi studi. Quindi, quando preghiamo, dobbiamo cercare di legare il più possibile le nostre richieste alla Scrittura.

Alcuni trovano utile avere un “quaderno della preghiera”: mentre leggono la Bibbia, scrivono le promesse e i comandamenti, gli esempi e i motivi che trovano nelle pagine delle Scritture. Poi quando pregano per le persone, usano quello che hanno scritto per pregare secondo la volontà di Dio.

Per esempio, se qualcuno caro a noi contrae una malattia terminale, per che cosa dobbiamo pregare? La guarigione? Meno dolore? Perseveranza e fede? Che accetti quello che gli è capitato? Una buona testimonianza nella malattia? Farebbe differenza se ha 75 anni oppure 25 anni? Dobbiamo cercare nella Bibbia quello che è importante a Dio (come abbiamo fatto spesso in questi studi), e pregare così. A volte, in certe situazioni, non sappiamo neanche cosa pregare, oppure preghiamo male, oppure preghiamo per la cosa sbagliata perché non essendo onniscienti non sappiamo quello che porterà più gloria a Dio; in quelle circostanze dobbiamo affidarci alle preghiere dello Spirito Santo (Rom 8:26-27) e alla “buona, gradita e perfetta volontà” di Dio (Rom 12:1), come ha fatto Gesù (Lu 22:42), riconoscendo che può fare infinitamente di più di quel che domandiamo o addirittura immaginiamo (Ef 3:20).

 

 

8. La preghiera di Gesù

Giovanni 17

 

 

Gesù sapeva che sarebbe stata la sua ultima notte sulla terra. Potremmo riflettere su quello che noi faremmo se sapessimo di morire domani. Quello che era la priorità per Gesù per le sue ultime ore era la preghiera. Così vediamo la sua vera passione e il suo vero impegno: verso Dio, verso gli altri (come abbiamo visto nel secondo studio) – ed anche verso di te! Questa preghiera ci darà anche l’opportunità di ripassare alcune delle caratteristiche delle preghiere bibliche che abbiamo visto negli studi precedenti.

Leggere Giovanni 17.

La preghiera è un po’ strana, in quanto la maggior parte non è composta da adorazione, confessione, ringraziamento e supplica. Spesso solo racconta quello che ha in mente, un po’ come Ezechia nello studio precedente. Ci sono tre sezioni nel capitolo: nella prima (1-5) prega per se stesso, nella seconda (6-19) prega per gli apostoli, e nella terza (20-26) prega per i credenti futuri.

1. Che cosa prega per se stesso? Quale è la base (il motivo) per cui prega così, e quale è lo scopo?

Che il Padre lo glorifichi.

Può pregare così perché sa che è arrivata l’ora della sua crocifissione, in cui sarà glorificato (12:23; 13:31): perché il padre gli ha dato autorità affinché desse la vita eterna; perché Gesù ha glorificato il Padre durante la sua vita facendo la sua opera; e perché sarebbe un ritorno alla sua gloria naturale.

Lo scopo di essere glorificato è di dare più gloria al Padre

2. Quale è il motivo per cui Gesù può pregare per gli apostoli? (6-9)

Sono gli uomini che il Padre aveva dato a lui, e loro hanno osservato la Parola e creduto in Gesù. Siccome appartengono al Padre, è giusto pregare per loro, e Gesù sa che il Padre ha lo stesso desiderio del loro bene.

3. Quale fiducia questo ci dà per le nostre preghiere per altri credenti?

Siccome appartengono a Dio, e Dio si è già impegnato molto per loro nel passato, sappiamo che vuole benedirli nel futuro. Così possiamo pregare che ricevano le benedizioni che sappiamo che Dio vuole dare loro (come quelle della prossima domanda).

4. Ci sono diversi motivi di preghiera per gli apostoli. Quali sono? Come riassumeresti il desiderio di Gesù per loro?

Che siano conservati nel nome del Padre (perché Gesù non lo farà più)

affinché siano uno, come Gesù e il Padre

Che abbiano compiuto la gioia di Gesù

Che siano preservati dal maligno (invece di essere tolti dal mondo) (perché non essendo del mondo saranno odiati dal mondo)

Che siano santificati nella verità (e per questo Gesù si santifica)

Per riassumere, che rimangano in Dio e che crescano nel loro rapporto con lui. Nota che questa è la stessa passione che Paolo aveva per i Tessalonicesi nel secondo studio.

5. Gesù poi ha pregato per quelli che non conosceva (ancora), come Paolo nel terzo studio. Quali sono i motivi di preghiera per loro?

Che siano uno

Che siano in Gesù e il Padre

Che siano con Gesù

6. Quali sono gli scopi di questi motivi di preghiera?

Affinché il mondo creda che il Padre ha mandato Gesù e li ama come ha amato Gesù

Affinché siano perfetti nell’unità

Affinché loro vedano la gloria di Gesù.

In realtà, l’obbiettivo ultimo della preghiera per i credenti futuri non era per il loro bene ma che Dio sarà creduto e glorificato come è. Questo è quello che abbiamo visto anche nel quinto studio.

 

Il desiderio principale di Gesù era la gloria del Padre – anche nella sua ultima notte di vita – e la sua preghiera è completamente basata sul suo rapporto con il Padre, il fatto che era nel Padre e il Padre in lui. Tutto il resto – la forma della preghiera, le parole, dove preghiamo, quanto preghiamo – è secondario. Se non c’è questo desiderio e questo rapporto, qualsiasi preghiera sarà inefficace; se ci sono, pregheremo secondo la volontà di Dio, cioè secondo il suo desiderio, e lui ci ascolta.

Con questo desiderio, pregheremo di più per gli altri, affinché glorificheranno Dio di più, ed affinché noi, quando cresceranno nella fede, glorificheremo Dio di più per il loro rapporto con lui e per il fatto che avrà risposto alla nostra preghiera.

Alla fine di questi studi, dobbiamo renderci conto che imparare a pregare non è pregare. Ci deludiamo se pensiamo che fare degli studi sulla preghiera, essere convinti dell’importanza della preghiera, o riconoscere la nostra mancanza di preghiera significhino che abbiamo pregato o che abbiamo migliorato la nostra preghiera. Come molte cose nella vita cristiana, il nostro problema con la preghiera non è intellettuale, ma morale – vogliamo essere più importanti di Dio, quindi non vogliamo riconoscere la nostra dipendenza da lui né ‘sprecare’ tempo in preghiera. E come ogni problema morale nella vita cristiana, la soluzione è il ravvedimento: confessare, voler cambiare direzione, e dipendere dall’aiuto e dalla potenza dello Spirito Santo per essere trasformati.

7. Come hai cambiato il modo di pregare durante questi studi? Come vuoi cambiare nel futuro? Che cosa farai per realizzare questo cambiamento?

Angolo dei consigli

Preghiere pubbliche

 

 

Dobbiamo stare attenti quando preghiamo in pubblico – nel culto, nella cellula, con un amico, nella famiglia, eccetera. Non dobbiamo stare attenti che le nostre preghiere piacciano agli altri o che pensino che siamo bravi a pregare (Mt 6:5), ma dobbiamo stare attenti che le nostre preghiere piacciano a Dio in quanto insegnano quello che è giusto a quelli che ci ascoltano – che insegnano bene la natura di Dio, la natura del nostro rapporto con lui, e il modo giusto di pregare. Perché in ogni caso, le nostre preghiere pubbliche hanno un aspetto pedagogico, e quelli che ci ascoltano impareranno qualcosa dalle nostre preghiere, e spesso imparano più dal nostro esempio di preghiera che da come diciamo che dovremmo pregare. La preghiera pubblica va sempre rivolta a Dio, ma il fatto sta che anche altri ascoltano. Anche Gesù era consapevole di questo aspetto della preghiera pubblica (Giov 11:41-42; anche il capitolo 17 è una preghiera che gli apostoli hanno sentito). Se facciamo una preghiera sbagliata in privato, non facciamo tanti danni; ma se facciamo la stessa preghiera in pubblico, possono sorgere dei problemi.

Alcuni punti generali. Usa un linguaggio normale che tutti capiscono, e fai preghiere più brevi del normale. Dio capisce un linguaggio complicato e può ascoltare preghiere lunghe, ma in pubblico anche gli ascoltatori devono capire e mantenere la concentrazione affinché possano dire “amen” alla preghiera. Usa “noi” invece di “io”, per includere gli altri nella preghiera.

In alcuni contesti (per esempio chi presenta nel culto), questo significa preparare prima la preghiera – non necessariamente ogni parola, ma qualche appunto per fare sì che dica quello che bisogna dire in modo biblico.

In un gruppo dove diversi pregano (per esempio una cellula), e più importante ancora fare preghiere brevi, per dare un’opportunità a tutti di pregare. Per lo stesso motivo, è meglio non pregare per tutti i motivi menzionati. Potrebbe anche essere utile parlare, dopo che qualcuno ha condiviso una situazione per la preghiera ma prima di pregare, di come dovrete pregare per quella situazione: facilita una preghiera giusta, e crea una preghiera unita di cui tutti sono d’accordo e a cui possono dire “amen”. Se c’è stata una condivisione di motivi, chi è l’ultimo di pregare dovrebbe pregare per tutti i motivi per cui gli altri non hanno pregato.

Preghiere pubbliche 24

luglio 18, 2008 Posted by | Contributi Esterni sulla Preghiera, PREGHIERA, Studi sulla Preghiera | , | Lascia un commento